Wat zijn cookies en hoe werken ze?

Een cookie is een klein tekstbestandje dat een website op de harde schijf van je computer zet op het moment dat je de site bezoekt. De belangrijkste functie van cookies is om de ene gebruiker van de andere te onderscheiden. Je komt cookies dan ook veel tegen bij websites waarbij je moet inloggen. Een cookie zorgt dat je ingelogd blijft terwijl je de site gebruikt.

Jouw bezoek aan websites levert bedrijven een schat aan gegevens. Er zijn bedrijven die meekijken tijdens het surfen, zoals Facebook en advertentienetwerken. Zulke bedrijven bewaren jouw surfgedrag in cookies. Omdat die cookies niet altijd goed zijn voor je privacy is het een goede zet regelmatig de cookiebestanden op je pc op te ruimen.

Sommige websites staan toe dat andere websites ook cookies kunnen plaatsen op de pc van de gebruiker. Dat soort cookies noemen we cookies van derden of 3rd party cookies.

Looptijd van cookies

Cookies hebben een looptijd. Sommige cookies worden verwijderd als je je browser afsluit. Andere (bijvoorbeeld die met inloggegevens) kunnen jaren op je computer blijven staan als je ze niet verwijdert. 

Je kunt meestal niet zien waar een cookie precies voor dient. Cookies zijn tekstbestandjes, maar de inhoud van die bestandjes is meestal onleesbare computercode. De echte gegevens over je staan in de database van de website.

Advertenties op maat

De mogelijkheid om gebruikers te identificeren en volgen is voor veel websites waardevol. Door te volgen wat voor pagina's de gebruiker bezoekt, kan het aanbod aan de gebruiker worden aangepast. Denk aan webwinkels die producten 'aanraden'.

Tracking cookies

Hoe werkt dit? Een website (A) kan bijvoorbeeld een adverteerder toestemming geven om een cookie te plaatsen. Die adverteerder weet dan ook dat je de website of pagina hebt bezocht. Het echte voordeel voor die derde partij (de adverteerder) ontstaat als de gebruiker ook op een andere site (B) komt die ook toestemming heeft gegeven aan de adverteerder om cookies te plaatsen. De adverteerder kan het cookie van site A dan uitlezen, en op die manier weet de adverteerder dat deze gebruiker zowel sites A en B bezocht heeft. En hij heeft meer informatie dan website A of B los van elkaar over de gebruiker hebben. Cookies die het 'volgen' van mensen mogelijk maken, noemen we tracking cookies.

Flash Cookies

Flash cookies zijn een ander soort cookies die gebruik maken van Adobe Flash, een techniek om websites mooier weer te geven. Vroeger waren ze lastig te verwijderen en niet tegen te houden. Door medewerking van Adobe behandelen browsers flashcookies sinds 2011 wel als gewone cookies, en worden ze dus op verzoek geblokkeerd en verwijderd. Om veiligheidsredenen is het belangrijk om Adobe Flash zo in te stellen dat deze altijd bijgewerkt wordt naar de nieuwste versie.

 

Referentie

Ik krijg altijd heel veel complimenten over de mooie agenda op onze site waar leden zich kunnen aanmelden voor een activiteit. Voor mij als secretaris scheelt het me al gauw twee dagen werk per bijeenkomst. Vroeger kwamen alle aanmeldingen per mail binnen en moest ik eerst aan de slag met het maken van de deelnemerslijst en vervolgens de badges. Nu zetten leden een vinkje op de website als ze naar een bijeenkomst willen komen. Voor mij is het dan een kwestie van een paar keer een druk op de knop om deelnemerslijsten te maken, die per mail te verzenden naar de aangemelde personen en even badges te printen. Alles mooi in een stijl, dus het ziet er verzorgd uit. Omdat ik graag zelf de controle wil hebben, twijfelde ik vooraf wel over automatisering. Nu denk ik: ik had het jaren eerder moeten doen.

Willem Assenbroek
secretariaat
Businessclub de Gelderse Kring
Naar alle referenties »